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2020 焦点前瞻:读懂跨链技术的核心,了解区块链

本文为链闻推出的「2020 焦点前瞻」系列文章的一篇。

2019 年是 Cosmos 生态起步的年份。随着 Cosmos Hub 和 IRISnet 在 2019 年上半年上线,「跨链」成为该年度热门概念之一。不过,无论是 Cosmos 最重要、也最值得期待的组件「跨链通讯协议 IBC」,还是另外一个巨型跨链项目 Polkadot,真正的交付期都在 2020 年——真正的「跨链」相关核心技术的发展,应该看向 2020 年。

链闻向读者介绍由总部位于纽约的加密资产研究机构 Digital Asset Research 撰写的关于「区块链互操作性」的专题研究报告,帮助读者更好理解「跨链」这个复杂的技术领域,迎接 2020 年的到来。

撰文:Lucas Nuzzi,加密资产研究机构 Digital Asset Research 联合创始人兼技术总监

编译:詹涓

随着 Cosmos 在 2019 年上半年上线,以及市场对计划在 2020 年上线的 Polkadot 的密切关注,「跨链」或者「区块链互操作性」是一个热门的领域。区块链互操作性现在是一个讨论挺多,但是同时又有些令人费解、有点神秘的话题。简单来说,「互操作性」源于一个简单的前提,那就是开发出共两个区块链交换信息的方式。时至今日,这个领域的技术非常复杂。

为了说清楚区块链互操作性,我们撰写了本篇文章,目的是对通过中介网络实现互操作性的主要方法做一个概述。这篇文章探讨「互操作性」和「可组合性」在以太坊、Cosmos、Polkadot (波卡链)等场景中的区别,以及为什么这种区别无疑会改变人们对价值创造的看法。

尽管关于「区块链互操作性」的术语已在不同上下文中都有所使用,但我们只是将其定义为「交换信息的能力」,特别是当它涉及到从一个加密货币网络到另一个加密货币网络的各类资产的所有权时。

根据定义,所有区块链共享一个公共的数据结构来组织和达成所有权变更的共识。即使区块链的实现方式千差万别,比如比特币和以太坊就各有不同,但都会使用 Merkle 树将事务按时间间隔(即区块),以类似的方式链接起来,当这些区块链接在一起时,就形成了完整的事务历史——区块链。尽管在过去五年里,「区块链」这个词已经变成了一个语义上的噩梦,但它的词源和技术本质仍然与比特币、以太坊和大多数介乎二者之间的加密货币网络相同。

然而,尽管有这些相似之处,以太坊智能合约并没有可靠的机制来验证比特币事务是否得到充分确认,反之亦然。因此,我们今天存在大量的区块链网络,尽管基础上说,它们拥有相同的共识体系,但是由于缺乏用于传输这些证明的健壮的传输层,它们被孤立了起来。这一认识催生出后来被称为区块链互操作性的解决方案的发展,特别是在过去三年中,其复杂性级别各不相同。

如今,区块链互操作性这个术语被用来描述一套同时进行、但又完全不同的技术;从去中心化交易所到联合侧链 (federated sidechains),再到像 Cosmos 和 Polkadot 这样的中介网络。这导致了人们对什么是区块链互操作性,以及如何实现互操作性,理解起来非常含混不清。

2017 年底出现了数十个项目,它们利用了这个术语的复杂性,推出了与在不同加密货币网络之间桥接信息压根无关的解决方案和代币,这令局面更加混乱。

在 DAR,我们推出了「互操作性中介指数」(Interoperability Intermediary Index, DII) 希望更好地追踪跨链类项目代币的表现,比较这类投资主题标的的估值情况。该指数显示,在 2017 年的投机泡沫之后,互操作性解决方案的代币,包括 ICX、AION、WAN 和 ATOM 的价格大幅下降:

除了几乎所有「互操作性中介指数」成分代币都面临一些自身的问题之外,我们也将这种走势下滑归结于几个原因:互操作性作为一个主题,其复杂性与日俱增;这种技术缺乏相关用例;以及在 2018 年熊市期间对代币化解决方案的怀疑不断增加。

尽管代币化互操作性解决方案的价格表现令人失望,这降低了主流对该技术的整体兴趣,但随着行业的成熟,我们仍会继续将互操作性视为重要的发展方向。关于跨链的投资主题的核心是:当不同的资产和应用程序被视为一个整体向前发展时,通过加密货币网络交换信息和资产的能力,将使市场的力量可以更有效地发挥作用。

尽管加密货币市场通常是集成的,但是大多数去中心化应用程序缺乏有意义的用途,再加上难以理解的技术被人无休止的炒作,这最终会对市场效率造成障碍。我们相信,不断增强的连通性,尤其是比特币和以太坊之间的连通性,可以增加有用的应用程序的使用量,让「雾件」(Vaporware,指由开发者在产品开发期间或者之前公布消息,而因此可能不会发布的产品,多数是指某些软件)更容易被发现。本质上,互操作性可以作为项目成功与否的催化剂,我们将其视为值得追求的自由市场的基元。

我们认为,以下潜在的好处促使开发人员和研究人员开始探索区块链互操作性:

· 市场效率
上文已经描述关于 DApp 的「无形之手」。用户和开发人员能够跨区块链选择特定的应用程序,并让市场效率挑战所有已部署应用程序的产品市场适应性。

· 可伸缩性
互操作性使得价值的传递能够跨多个网络并行化,而不是使用一个单一的区块链来处理和存储单个线程上的所有事务。智能合约的计算也可以并行化,从而增加某些应用程序的潜在功能。

· 功能专业化
将服务、去中心化应用程序或金融产品的功能外包,或交给到高度专业化的网络的能力。

· 跨链预言机和身份体系
跨区块链验证事件和身份的能力,以及一个区块链中的事件触发位于不同区块链中的合约执行的能力。

· 资产留置
一个区块链中的合约在另一个链中保证或担保余额的能力。这些余额之后可以被合约用作金融衍生品、杠杆产品、破产收回、留置权以及任何可能需要抵押或保证金的用例的抵押品。

· Generalized Mining 与治理
互操作性可以使一个网络的利益相关者参与不同网络的事务验证和治理。类似地,它使利益相关者能够作为权益池进行操作,并在利用该机制的网络上战略性地部署其权益。

实现区块链互操作性的多种方法

虽然区块链互操作性似乎是这个行业所能提供的最尖端的「元」主题之一,但这个概念本身和比特币差不多是前后脚问世的。

事实上,在并行运行的多个区块链之间桥接信息的想法(即侧链的概念)可以追溯到 2010 年,当时提出了 BitDNS,即基于比特币的域名服务(该数据库将人类可读的 URL 转换为数字 IP 地址)。尽管 BitDNS 从未在比特币中实现过,但它开启了区块链互操作性的初步讨论,并在接下来的几年中催生了侧链的潜在用例。

如今,在引入侧链概念九年之后,促进区块链互操作性的可用实现仍然处于起步阶段。从我们的角度来看,目前的区块链互操作性可以分为四个大类:

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。

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